Aún atrapado en el barco de Baltimore, meses después del colapso del puente

Como una explosión controlada sacudió el Dali el lunes, casi dos docenas de marineros permanecieron a bordo, resguardados de manera segura debajo de la cubierta en el casco masivo del barco.

Las explosiones simultáneas enviaron trozos del antes icónico puente Francis Scott Key de Baltimore a las oscuras aguas del río Patapsco de Maryland, siete semanas después de que su colapso dejara seis personas muertas en el puente y al Dali varado.

Las autoridades – y la tripulación – esperan que la demolición marque el comienzo del fin de un largo proceso que ha dejado atrapados a los 21 hombres a bordo y aislados del mundo, a miles de millas de distancia de sus hogares.

Pero por ahora, sigue sin estar claro cuándo podrán regresar a casa.

El Dali – un barco de contenedores de 948 pies (289 metros) – estaba al comienzo de un viaje de 27 días desde Baltimore a Sri Lanka cuando golpeó el puente Francis Scott Key, enviando miles de toneladas de acero y cemento al Patapsco. Dejó el barco varado bajo una vasta expanse de metal destrozado.

Un informe preliminar de la NTSB encontró que dos cortes eléctricos deshabilitaron los equipos antes del incidente, y señaló que el barco perdió energía dos veces en las 10 horas previas al choque.

La tripulación, compuesta por 20 indios y un nacional de Sri Lanka, no ha podido desembarcar debido a restricciones de visado, una falta de permisos de costa necesarios y a investigaciones paralelas en curso por parte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) y el FBI.

El lunes, la tripulación permaneció a bordo incluso cuando las autoridades usaron cargas explosivas pequeñas para “cortar” deliberadamente una expanse del puente que yacía en la proa del barco.

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Antes de la demolición controlada, el almirante de la Guardia Costera de EE. UU. Shannon Gilreath dijo que la tripulación permanecería debajo de la cubierta con un equipo contra incendios listo.

“Son parte del barco. Son necesarios para mantener al personal del barco y operacional”, dijo el almirante Gilreath. “Son los mejores respondedores a bordo del barco mismos”.

Si bien es probable que el barco sea reflotado esta semana, sigue siendo incierto cuándo podrá realizar el viaje de 2 millas náuticas (3.7 km) al puerto.