Aumento salarial no logra calmar a los trabajadores de la confección en Bangladesh.

Días después de violentas protestas por salarios tan bajos como $80 al mes, funcionarios de Bangladés dijeron el miércoles que aumentarían el salario de los trabajadores de la confección en aproximadamente un 50 por ciento, una concesión que parecía insuficiente para satisfacer a miles de trabajadores que producen ropa para marcas como H&M y Zara.

Durante el fin de semana, al menos dos trabajadores de fábricas de ropa murieron y varios policías resultaron heridos en el distrito de Gazipur, al norte de Dacca, a medida que los manifestantes intensificaban su demanda de salarios más altos. La policía utilizó gas lacrimógeno para dispersar a los manifestantes después de que algunos irrumpieran en las fábricas y las vandalizaran, lo que provocó el cierre temporal de los fabricantes de prendas de vestir que llegan a más de 150 países.

La industria de la confección representa más del 80 por ciento de las exportaciones anuales de Bangladés, que ascienden a unos $55 mil millones, y se considera el motor clave del crecimiento económico de Bangladés en las últimas décadas. Más del 50 por ciento de los empleados de la industria son mujeres, en una región con una participación femenina abismal en la fuerza laboral formal. Incluso durante los bloqueos por Covid, el gobierno tomó medidas para garantizar que las fábricas permanecieran abiertas.

Los líderes sindicales dijeron el miércoles que continuarían con sus protestas después de que el aumento del salario mínimo anunciado por el gobierno estuviera muy por debajo de su demanda de un aumento de más del 150 por ciento para los trabajadores de nivel de entrada. Solicitan un aumento a alrededor de $200 al mes para hacer frente al creciente costo de vida.

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La junta salarial de Bangladés anunció el martes un aumento del 56 por ciento en el salario mínimo, a alrededor de $113 al mes. Los funcionarios también dijeron que otras cuatro categorías de salarios aumentarían en aproximadamente un 50 por ciento. Incluso con un aumento salarial, la categoría de trabajadores mejor pagados recibiría un salario de solo $135 al mes.

Prodip Ray, líder del sindicato Revolutionary Garment Workers Solidarity, dijo que los trabajadores de fábricas habían salido a las calles porque las repetidas promesas de salarios más altos no se habían materializado.

“Creemos que el salario propuesto no es suficiente para que los trabajadores lleven una vida saludable”, dijo el Sr. Ray.

El Sr. Ray, cuyo sindicato es uno de los muchos que participan en las protestas, dijo que estaban cada vez más preocupados de que los trabajadores que protestaban enfrentaran represalias por parte del gobierno y de los dueños de las fábricas.

A medida que la líder de mucho tiempo del país, la primera ministra Sheikh Hasina, compite en unas elecciones programadas para principios del próximo año, la historia de éxito económico en la que esperaba hacer campaña se ha desmoronado, en parte debido a factores externos como el aumento del costo de combustible y alimentos debido a la guerra en Ucrania.

En un evento la semana pasada, la Sra. Hasina pareció culpar las protestas por el salario mínimo al opositor Partido Nacional de Bangladés, que ha enfrentado una fuerte represión por parte de su gobierno, con un gran número de sus partidarios y líderes en la cárcel. También advirtió a los manifestantes que no vandalizaran las fábricas.

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“Los trabajadores de la confección deben recordar que si dañan las fábricas, pueden tener que regresar a sus pueblos y vivir sin empleo”, dijo la Sra. Hasina en el evento en Dacca. “Somos conscientes de quién incitó estas protestas y actos de vandalismo, y sabemos qué individuos del B.N.P. están involucrados.”

Los bajos salarios han plagado la industria de la confección de Bangladés.

Sohel Islam, de 26 años, trabajador de fábrica, dijo que su salario ascendía a alrededor de $100 al mes, incluso con las pocas horas extras que podía hacer.

Dijo que se convirtió en trabajador de la confección después de que su tienda de suministro eléctrico se vio obligada a cerrar durante la pandemia. Aunque su familia de tres personas, incluido un hijo de 2 años, ha reducido su consumo de proteínas a solo una vez cada dos semanas, aún dependen de la ayuda de un hermano que trabaja en Arabia Saudita.

“No estoy seguro de que la industria de la confección pueda proporcionarme una vida mejor si mi salario sigue siendo así”, dijo.

Mujib Mashal contribuyó a este informe desde Mumbai.