Ataque de Ucrania a un buque de guerra ruso en Crimea ocupada.

Un ataque ucraniano alcanzó un barco de guerra ruso atracado en Crimea temprano el martes, en lo que parecía ser uno de los golpes más significativos contra la codiciada flota del Mar Negro de Moscú en meses.

La Fuerza Aérea Ucraniana dijo en un comunicado que había destruido el Novocherkassk, un gran buque de desembarco, en el puerto del sureste de Crimea de Feodosia durante la noche. El Ministerio de Defensa de Rusia le dijo a la agencia estatal de noticias Tass que el barco había sido dañado en un ataque con “misiles guiados por aviones”, pero no dijo si el barco había sido permanentemente deshabilitado.

Videos del ataque que parecían haber sido tomadas por residentes locales y fueron publicadas por la Fuerza Aérea Ucraniana mostraron una enorme explosión que produjo una gran bola de fuego, seguida de una enorme nube de humo y fuego que se elevaba al cielo nocturno. Las imágenes no pudieron ser verificadas de inmediato, pero Sergei Aksyonov, el gobernador instalado por Rusia en Crimea, dijo que el ataque había provocado un incendio en Feodosia. Una persona murió y otras dos resultaron heridas en el asalto, agregó.

“¡La flota en Rusia cada vez es más pequeña!” escribió Mykola Oleshchuk, el comandante de la Fuerza Aérea de Ucrania, en un mensaje en la aplicación de mensajería Telegram celebrando el ataque, que señaló que se produjo después de que misiles ucranianos hundieran el buque insignia de la Flota del Mar Negro de Rusia el año pasado.

El ejército ucraniano ha mantenido durante mucho tiempo que la guerra no se puede ganar sin apuntar a los activos y operaciones rusas en Crimea, que Moscú anexó ilegalmente en 2014.

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En los últimos meses, Ucrania ha acelerado notablemente el ritmo de los ataques en la península, que el ejército ruso utiliza como base logística para su control en el sur de Ucrania, almacenando combustible, municiones y otros suministros que se canalizan a los campos de batalla, pero también como plataforma de lanzamiento para ataques a Ucrania.

La Flota del Mar Negro ha sido utilizada para lanzar devastadores ataques con misiles de crucero de precisión en el interior de Ucrania. En un intento por reducir la amenaza, el ejército ucraniano ha atacado repetidamente la flota este año, afirmando en septiembre haber matado a su comandante.

Estos ataques fueron logros significativos para un país sin buques de guerra propios y éxitos raros en un año marcado por esfuerzos decepcionantes para romper las líneas defensivas rusas en el campo de batalla.

La Fuerza Aérea Ucraniana dijo que utilizó misiles de crucero en el ataque del martes, que tuvo lugar alrededor de las 2:30 a.m. hora local. Los medios de comunicación rusos informaron que el Novocherkassk de 110 metros de largo era capaz de transportar hasta 10 tanques y 340 tropas.

El ejército ucraniano dijo que sospechaba que el barco llevaba drones de ataque de fabricación iraní para usar en la guerra. Natalia Humeniuk, portavoz del ejército ucraniano en el sur, le dijo a la televisión nacional que “está claro que una detonación tan grande fue causada no solo por el combustible o la munición del propio barco”.

Andrii Klymenko, jefe del Instituto de Estudios Estratégicos del Mar Negro, estuvo de acuerdo. “Juzgando por el video de la explosión, que fue muy potente, llevaba explosivos: ya sean proyectiles o misiles, o, como dicen algunas personas, drones”, escribió en un mensaje de texto.

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