Aquí está de qué se trata la elección del Senado tailandés y por qué es importante

(Bloomberg) — Tailandia ha comenzado el proceso para llevar a cabo su primera elección del Senado desde un golpe de estado en 2014, luego de que el grupo designado por los militares completara su mandato de cinco años el viernes.

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Después de un decreto gubernamental el sábado, en las próximas semanas se pondrán en juego 200 escaños en la cámara alta del parlamento tailandés, la cual durante la última década ha servido principalmente para salvaguardar los intereses del establecimiento realista pro-militar. El Senado — en su nueva forma — no tendrá el poder de elegir un primer ministro pero mantendrá en general sus otros roles.

La cámara alta estuvo en el centro de atención por su controversial papel en las elecciones generales de Tailandia en 2023, cuando finalmente bloqueó al candidato a primer ministro del partido reformista ganador de asumir el poder. Utilizó un artículo en la constitución respaldada por los militares en 2017 para hacerlo, y luego ayudó a instalar a Srettha Thavisin del partido Pheu Thai, como primer ministro.

Esto es lo que necesitas saber sobre la próxima elección del Senado.

¿Cómo funcionará?

La nueva cámara alta tendrá 200 legisladores en comparación con los 250 miembros anteriores. Los senadores serán de una de las 20 categorías civiles y profesionales pre-determinadas, que van desde agricultores hasta abogados, mujeres y minorías étnicas.

Los candidatos deben ser ciudadanos tailandeses y tener al menos 40 años de edad. No pueden ser adictos a drogas, estar en bancarrota, tener “desafíos mentales”, actualmente estar en prisión o bajo prohibiciones políticas, según las reglas de elección del Senado. Los miembros del Senado anterior post-golpe y los partidos políticos no son elegibles para postularse.

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El lunes, la Comisión Electoral compartirá el cronograma oficial para recibir solicitudes — cada solicitante tiene que pagar 2.500 baht ($68) en tarifas — y la realización de las elecciones previstas del 9 al 26 de junio. Se esperan resultados para el 2 de julio. El nuevo Senado también tendrá un mandato de cinco años.

¿Qué tan democrática será la elección?

Desde el año 2000 hasta el golpe de estado de 2014, los senadores eran elegidos en su totalidad o parcialmente por los votantes tailandeses. Bajo el nuevo sistema, el público en general no tendrá un papel en la elección de los nuevos senadores.

La elección del Senado de 2024 utilizará por primera vez un proceso de “auto-selección”. Todos los solicitantes votarán entre ellos mismos — por cada uno dentro de su grupo y en los 20 grupos — en distintos niveles desde local, provincial y nacional. Los 10 principales candidatos de cada grupo conformarán el nuevo Senado.

Se prohíbe a los solicitantes promocionarse ante el público en general, incluyendo poner carteles en lugares públicos, dar entrevistas a los medios, o mencionar a la monarquía, según las reglas publicadas por la Comisión Electoral a finales de abril.

Y con tarifas al menos seis veces el salario mínimo diario, el proceso puede excluir a personas que no tienen ingresos disponibles.

¿Qué tan involucrados pueden estar los partidos políticos?

La ley de elección del Senado establece que los líderes ejecutivos o aquellos que ostentan títulos formales en partidos políticos están prohibidos de realizar cualquier acción que pueda influir en la carrera. Los infractores enfrentarán hasta 10 años de cárcel y 200.000 baht en multas.

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La misma prohibición y penalidades se aplican a aquellos que ocupan cargos políticos, legisladores en la cámara baja y funcionarios administrativos locales. Los solicitantes que acepten ayuda de partidos políticos o titulares de cargos políticos también enfrentan castigos y les serán revocados sus derechos electorales.

Algunos grupos políticos y civiles ya están tratando de eludir las reglas. El Movimiento Progresista, afiliado al partido de oposición Move Forward, dijo que su objetivo es ver al menos 70 senadores independientes de su campaña por la representación pública en la cámara alta.

¿Por qué es importante esta elección?

La próxima elección determinará cuánto control conservador podrá mantener el establacimiento sobre una de las instituciones políticas más importantes de Tailandia, y qué tan resistente será a las agendas progresistas respaldadas por un creciente grupo demográfico de votantes que anhelan cambios.

El Senado seguirá teniendo roles cruciales en el proceso legislativo en Tailandia, especialmente en la enmienda de la constitución respaldada por los militares que requiere el apoyo de al menos un tercio de los senadores para aprobarse. Casi todos los intentos de hacerlo después del golpe han fracasado debido a los votos del Senado, a pesar de que las propuestas habían sido aprobadas en la cámara baja electa.

La cámara alta también tiene la llave para los nombramientos de organismos independientes que pueden influir en la política nacional, incluyendo la Comisión Electoral y el Tribunal Constitucional. Estas dos agencias han tenido un papel desproporcionado en bloquear reformas progresistas, especialmente en la disolución de partidos políticos que consideran que han violado las reglas.

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