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Apple permitirá descargas de aplicaciones de iPhone en la web en la UE, pero hay una trampa.

Con el famoso jardín amurallado de Apple sigue desmoronándose, la compañía ha hecho otra concesión a los desarrolladores de aplicaciones. Pero resulta que no todo el mundo se beneficiará.

Por más de 15 años, Apple insistió en que las aplicaciones solo podían descargarse al iPhone (y más tarde al iPad) desde su propia App Store, argumentando que era necesario para asegurar que los clientes no instalaran accidentalmente malware y software de estafa. (En la práctica, podrías hacer jailbreak a un iPhone o iPad y descargar aplicaciones desde otros lugares, pero el usuario promedio no estaría dispuesto a hacerlo). Sin embargo, esto está cambiando, al menos en Europa, porque el Acta de Mercados Digitales de la UE obligó a Apple a admitir tiendas de aplicaciones alternativas a partir de iOS 17.4.

De hecho, Apple anunció esta semana que los desarrolladores podrán saltarse la etapa de la App Store por completo y distribuir aplicaciones directamente a los usuarios de la UE desde sus sitios web. Esta opción aún no está disponible, pero no debería tardar: Apple dice que se implementará en una actualización de software más adelante esta primavera.

“Distribución web,” dice la compañía, “permitirá a los desarrolladores autorizados distribuir sus aplicaciones de iOS a los usuarios de la UE directamente desde un sitio web propiedad del desarrollador. Apple proporcionará a los desarrolladores autorizados acceso a APIs que faciliten la distribución de sus aplicaciones desde la web, se integren con la funcionalidad del sistema, respalden y restauren las aplicaciones de los usuarios, y más.”

El inconveniente es que solo una pequeña proporción de desarrolladores calificará para este nuevo privilegio. Principalmente, tendrán que ser lo suficientemente grandes. Como explica Apple en su guía de Distribución Web, esto se define como tener “una aplicación que tuvo más de un millón de instancias de instalación la primer año en iOS en la UE en el año calendario anterior.” También necesitas estar registrado en la UE (o tener una subsidiaria en la UE), y haber sido “miembro en buen standing en el Programa de Desarrolladores de Apple” durante dos años continuos… lo que curiosamente parece descartar a Epic Games, como señala Ars Technica.

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Afectando a un número tan reducido de desarrolladores (Ars Technica cita a Apple diciendo que el umbral de instalaciones anuales por sí solo limitará a menos del uno por ciento) esto podría no parecer un gran problema; y es cierto que la mayoría de los usuarios seguirán usando el proceso de instalación oficial, principalmente porque Apple seguramente les dirá que es la forma más segura de obtener aplicaciones. Pero las concesiones son importantes porque reducen el poder de Apple para dictar términos. Sabrá que aumentar las tarifas de la App Store demasiado, o hacer las reglas de la App Store demasiado estrictas, empujarán a más desarrolladores hacia métodos de distribución alternativos. Y tal vez se sienta motivado a mejorar la experiencia de la App Store para animar a los usuarios a seguir usándola.

En otras palabras, esto debería ser algo bueno, incluso para aquellos que no terminen aprovechando la opción. Aunque probablemente Apple no estaría de acuerdo.