Apple cambia de rumbo y permite a Epic Games comenzar a competir en la tienda de aplicaciones.

Días después de que Epic Games, el fabricante de Fortnite, se quejara públicamente de que Apple le había bloqueado la posibilidad de iniciar una tienda de aplicaciones competidora en Europa, las empresas tecnológicas anunciaron que Apple había dado marcha atrás y permitiría que Epic siguiera adelante con su plan.

La reversión destaca la manera en que Apple está cambiando sus operaciones para cumplir con una nueva ley de competencia tecnológica europea. Esa ley, la Ley de Mercados Digitales, que entró en vigor el jueves, requiere que Apple brinde a los desarrolladores de aplicaciones alternativas para vender software a los usuarios de iPhone y iPad, incluida la posibilidad de utilizar tiendas de aplicaciones competidoras y sistemas de pago distintos al suyo.

Al abrir el iPhone a tiendas competidoras, los reguladores europeos esperan que los usuarios de teléfonos inteligentes de toda la región se beneficien de precios más bajos. Epic Games, que planeaba iniciar una tienda de aplicaciones competidora, actualmente cobra una comisión del 12 por ciento por cada juego que vende en computadoras personales y otras plataformas. La tarifa es menos de la mitad del 30 por ciento que Apple suele cobrar.

“La gente se pregunta: ¿Por qué necesitas otra tienda de aplicaciones?” dijo Justin Kan, uno de los fundadores del servicio de transmisión de videojuegos Twitch y creador de Stash, una plataforma de pagos abierta para empresas de videojuegos. “Pero la competencia generalmente genera precios más bajos. En última instancia, probablemente sea bueno para Apple porque podría hacer crecer el mercado de aplicaciones.”

Apple y Epic han estado en disputa por la comisión de la App Store durante años. En 2020, Epic rompió las reglas de la App Store al alentar a los clientes a pagarle directamente por características en Fortnite. Apple expulsó a Epic de la App Store, y Epic demandó a Apple por violar las leyes antimonopolio al exigir a los desarrolladores que usen su sistema de pago.

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La disputa se reavivó después de la ley de competencia europea. Epic planeaba comenzar una tienda de aplicaciones competidora llamada Epic Games Store a través de una subsidiaria en Suecia. Inicialmente, Apple otorgó a la subsidiaria, Epic Games Sweden A.B., una cuenta de desarrollador para que pudiera acceder a las herramientas de software necesarias para el lanzamiento.

Pero luego, Apple canceló la cuenta de Epic, diciendo que no podía confiar en que Epic cumpliera con sus reglas. Apple también se quejó de que Tim Sweeney, el director ejecutivo de Epic, había calificado el plan de Apple para cumplir con la nueva ley tecnológica como “basura caliente”.

El miércoles, el Sr. Sweeney dijo que había asegurado a Apple que Epic seguiría las reglas. También publicó correos electrónicos donde hizo esas garantías directamente a Apple.

Un portavoz de Apple dijo el viernes que Epic se había comprometido a cumplir con sus reglas, incluidas sus políticas en Europa.

El Sr. Sweeney dijo que Apple cambió su plan después de una “rápida investigación” de los reguladores europeos. Lo calificó como “una gran victoria para el estado de derecho europeo, para la Comisión Europea y para la libertad de los desarrolladores de todo el mundo para expresarse.”