Alabama sigue a Florida en prohibir la carne cultivada en laboratorio.

Las guerras culturales tienen un nuevo chivo expiatorio, la única diferencia es que esta carne roja para la base del GOP es literalmente carnosa. Alabama acaba de convertirse en el segundo estado en prohibir la carne cultivada en laboratorio, después de que Florida lo hiciera a principios de este mes.

Los funcionarios de Alabama y Florida dijeron que la prohibición era un esfuerzo por combatir una conspiración de las “élites” costeras o globales, para hacer que los estadounidenses comieran algo antinatural.

La carne cultivada en laboratorio es una tecnología emergente que toma células de animales y las cultiva en un laboratorio para hacer carne destinada al consumo. Aún está a años de ser aplicada a escala comercial. A principios de este mes, Florida se convirtió en el primer estado en prohibirla. La semana pasada, Alabama siguió el ejemplo cuando la gobernadora Kay Ivey firmó una ley que prohíbe la carne cultivada en laboratorio en el estado del Algodón. Ivey no hizo comentarios públicos sobre el proyecto de ley desde su firma; su oficina no respondió a una solicitud de comentarios de Fortune. En Florida y Alabama, los partidarios del proyecto de ley buscaron enmarcar la prohibición no solo como un testimonio de su apoyo a los agricultores del estado, sino también como el último campo de batalla en las guerras culturales.

Los funcionarios de Kentucky, Virginia Occidental y Tennessee también están considerando prohibiciones similares. En Europa, Italia emitió una prohibición nacional de carne cultivada en laboratorio en un intento de proteger también su industria agrícola.

En Florida, el gobernador Ron DeSantis (R.) pintó un panorama de una vasta conspiración de partidarios de la carne cultivada en laboratorio para difamar a las granjas tradicionales de ganado. Al firmar el proyecto de ley, DeSantis dijo que había detenido el avance de otra tecnología no deseada de la nueva era. “Florida está luchando contra el plan de la élite global de obligar al mundo a comer carne cultivada en laboratorio o insectos para lograr sus metas autoritarias,” dijo DeSantis, refiriéndose a un informe de 2021 del Foro Económico Mundial que mencionaba a los insectos como una fuente potencial de proteínas.

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La prohibición buscó enfrentar a los ganaderos y agricultores locales contra las startups respaldadas por capital de riesgo que buscan interrumpir su forma de vida.

Actualmente, la carne cultivada en laboratorio no está disponible para la venta en ningún lugar de los Estados Unidos. Aunque el Departamento de Agricultura ha aprobado al menos dos fabricantes de carne cultivada en laboratorio para la venta. Las dos compañías, ambas con sede en California, son una especie de avatar de las ansiedades sobre las imposiciones culturales de los enclaves de elite en las costas que constituyen la base de algunas de las políticas detrás de los problemas de las guerras culturales.

Una cuestión (de ensalada) en disputa

El tema de la carne cultivada en laboratorio toca varios de estos problemas candentes a la vez. A veces se desarrolla utilizando células madre, un tema sensible para algunos grupos conservadores, y su desarrollo se considera una posible solución para abordar el cambio climático. DeSantis dijo que los partidarios de la carne cultivada en laboratorio estaban culpando injustamente a los agricultores.

La carne cultivada en laboratorio forma parte de “una agenda ideológica que quiere señalar a la agricultura como el problema, que ve cosas como la cría de ganado como un factor destructor de nuestro clima,” dijo DeSantis.

Los expertos la consideran una posible solución para abordar el cambio climático porque podría reducir la necesidad de extensas explotaciones ganaderas, que son importantes fuentes de emisiones de metano. Según datos de la EPA, el sector agrícola representa el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. Las preocupaciones ambientales provienen de los gases de metano emitidos por las vacas mismas, los métodos de producción utilizados para hacer piensos para ganado y las grandes cantidades de estiércol que producen. La industria ha atraído a importantes inversores como Bill Gates y Richard Branson. Gates incluso sugirió que los países desarrollados solo deberían consumir “carne sintética” porque las emisiones de carbono de las vacas eran demasiado grandes, según una entrevista de 2021.

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Otros expertos, sin embargo, dicen que la industria de la carne cultivada en laboratorio aún está en pañales y, por lo tanto, es demasiado pronto para hacer afirmaciones definitivas sobre sus efectos en el cambio climático. Muchas de esas preguntas solo se abordarán una vez que la actual generación de startups se traslade a la producción comercial a gran escala.

Las leyes tanto de Alabama como de Florida también tenían la intención de ser esfuerzos para proteger las industrias agrícolas locales del estado. Si la carne cultivada en laboratorio se volviera generalizada, podría amenazar las industrias agrícolas tradicionales porque reduciría la necesidad de ganado. Detener la venta y fabricación de carne cultivada en laboratorio fue un esfuerzo para proteger esas industrias de ser disruptivas, según DeSantis. “Salvaremos nuestra carne de res,” dijo en la firma del proyecto de ley. Cuando se le solicitó un comentario, un portavoz de la oficina de DeSantis dirigió a Fortune a un video de su conferencia de prensa.

En esa conferencia de prensa, DeSantis señaló a las “élites” como hostiles a la cría de ganado. “Esta es realmente una visión de imponer restricciones a las libertades de las personas cotidianas mientras estas élites están efectivamente tirando de las cuerdas, tomando decisiones y haciendo lo que les da la gana en sus propias vidas,” dijo DeSantis.

Grupos de defensa de la carne cultivada en laboratorio hicieron argumentos similares sobre los límites a la elección del consumidor con respecto a las prohibiciones. “Los políticos de Alabama y Florida están pisoteando la elección del consumidor y criminalizando la innovación agrícola,” dijo Pepin Andrew Tuma, director legislativo del Good Food Institute, un grupo de la industria de alternativas de carne.

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En particular, DeSantis argumentó que los partidarios de la carne cultivada en laboratorio querían prohibir la carne tradicional porque sabían que los consumidores la preferían. “Esto no se está haciendo al azar,” dijo DeSantis. “Quieren hacer estas cosas en un laboratorio para poder eliminar del negocio a las personas que están sentadas aquí,” refiriéndose a los ganaderos presentes.

DeSantis articuló una visión de un grupo de manipuladores del poder que deseaban crear un sistema de crédito social en EE. UU. donde ciertas ideas políticas y posiciones ideológicas, como “creer en la agricultura,” se usarían como criterios de selección para cosas como acceder al crédito o participar en la economía, dijo el gobernador.