Aharon Barak es la elección de Israel como juez para el caso de genocidio en la Corte de la ONU.

Mientras Israel se prepara esta semana para enfrentar acusaciones en la Corte Internacional de Justicia de haber cometido genocidio en la guerra de Gaza, ha designado a uno de los juristas más prominentes del país como juez ad hoc para sentarse en el banquillo en su nombre.

La elección de Aharon Barak, ex presidente del Tribunal Supremo de Israel, quien huyó de Lituania ocupada por los nazis cuando era niño, fue elogiada de inmediato por muchos israelíes después de ser anunciada el domingo, y recibida con sorpresa e incluso críticas por otros.

Si bien el Sr. Barak, de 87 años, es una autoridad legal de renombre internacional, también ha estado en el centro de una polémica legal interna profundamente polarizadora durante el último año. Fue vocal en su oposición al plan de reforma judicial del gobierno de derecha, que tiene como objetivo limitar los poderes del tribunal. El Sr. Barak, quien durante mucho tiempo fue un símbolo de exceso judicial para aquellos que querían frenar al tribunal, alentó las protestas nacionales contra el plan.

Simcha Rothman, un legislador de derecha de Israel y una fuerza motriz detrás de los esfuerzos de reforma judicial, respondió brevemente al nombramiento en una publicación de redes sociales con las palabras: “Mi rotundo silencio”.

La Corte Internacional de Justicia en La Haya, el máximo órgano legal de las Naciones Unidas, escucha disputas entre estados. Para escuchar el caso de Gaza, que fue presentado por Sudáfrica, su panel regular de 15 jueces se ampliará a 17, con un juez adicional designado por cada parte.

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Tanto Sudáfrica como Israel firmaron la Convención sobre el Genocidio de 1948, y Sudáfrica acusa a Israel de violar ese acuerdo. Sudáfrica acusó a Israel el mes pasado de intentar “destruir a los palestinos en Gaza” mientras bombardea el enclave en represalia por los ataques del 7 de octubre en Israel liderados por Hamas.

El gobierno israelí rechazó las acusaciones de Sudáfrica como un “libelo de sangre” que carece de cualquier base factual o legal, y ha descrito el caso como una “explotación despreciable y despectiva” del tribunal.

Las primeras audiencias están programadas para el jueves y viernes. Como medida de emergencia, Sudáfrica pide un alto inmediato a la ofensiva israelí. Pero las decisiones finales del tribunal pueden tardar años.

El nombramiento del Sr. Barak para conocer un caso sobre genocidio tiene una resonancia particular porque es un sobreviviente del Holocausto. Nacido en 1936 en Lituania, fue transportado en un saco fuera del gueto en su ciudad natal ocupada por los nazis, Kovno, que ahora se llama Kaunas. Emigró con sus padres a Palestina en 1947, un año antes de la fundación de Israel.

Después de haber servido como fiscal general de Israel y negociador en las conversaciones de paz de Camp David de 1978 con Egipto, el Sr. Barak fue nombrado para el Tribunal Supremo de Israel y luego sirvió como su presidente hasta su retiro en 2006.

Muchas de sus decisiones legales, particularmente aquellas relacionadas con el terrorismo y la seguridad, fueron consideradas ampliamente revolucionarias, según analistas, y cruciales para el prestigio internacional otorgado al tribunal superior de Israel. Un ejemplo fue un fallo que lideró como presidente del tribunal en 1999 que prohibió la mayoría de los usos de tortura por parte de los servicios de seguridad para obtener información de presuntos terroristas.

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Amichai Cohen, profesor de derecho y director de un programa sobre seguridad nacional y derecho en el Instituto de Democracia de Israel, un grupo de investigación independiente, dijo que el nombramiento del Sr. Barak era notable por dos razones.

“En primer lugar, el nombramiento muestra que Israel se está tomando en serio el proceso y está haciendo lo que puede para tener éxito en él y no fracasar”, dijo.

“El segundo punto es el hombre, por supuesto”, agregó el profesor Cohen.

La vilificación del Sr. Barak por parte de los partidarios de derecha del plan de reforma judicial del gobierno solo fortalece su estatus y credibilidad como juez que dictará una sentencia objetiva, basada en la ley, dijo el profesor Cohen.

“Muestra que es una figura independiente que no es un emisario del gobierno israelí”, dijo.