Activistas de Seúl desarrollan ‘globos inteligentes’ para enviar mensajes profundamente en Corea del Norte

Por Ju-min Park

SEÚL (Reuters) – En la guerra de globos entre Corea del Norte y activistas surcoreanos, un grupo con sede en Seúl ha perfeccionado su experiencia tecnológica para desarrollar globos capaces de dispersar panfletos y altavoces electrónicos a cientos de kilómetros al otro lado de la frontera.

Construidos con impresoras 3D y componentes comprados en línea y a veces equipados con rastreadores GPS, estos llamados “globos inteligentes” pueden costar hasta $1,000 cada uno.

Una o dos veces al mes, de primavera a otoño, cuando soplan vientos favorables hacia el norte, el grupo secreto vuela los globos, principalmente bajo la cobertura de la oscuridad. El objetivo es dejar cargas más profundamente en Corea del Norte, incluyendo sobre la capital Pyongyang, con los rangos más largos ahora posibles. Un globo ha volado tan lejos como China.

“Nuestros globos inteligentes son caros pero creemos que son cien veces más poderosos que los globos volados por otros grupos”, dijo un miembro del grupo llamado “Comité para la Reforma y Apertura de Joson”. Joson es otra palabra para Corea del Norte.

El grupo, que tiene alrededor de 30 miembros principales y es financiado por las finanzas de los miembros así como por donaciones, no ha detallado previamente sus actividades a los medios de comunicación.

Las tácticas de globos han tomado el centro de atención en la relación helada entre las dos Coreas desde finales del mes pasado. Corea del Norte, en años recientes un raro implementador de globos, ha enviado más de 1,000 hacia el sur – la mayoría cargados con basura y algunos con lo que parecían ser excrementos animales.

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Eso ha aumentado las tensiones entre los países que técnicamente siguen en guerra después de que la Guerra de Corea de 1950-1953 terminara en un acuerdo de armisticio y no en un tratado de paz. Corea del Sur reanudó el domingo las emisiones de altavoces dirigidas al Norte por primera vez desde 2018.

Cuán efectivos son los globos es motivo de debate, sin posible verificación independiente de dónde aterrizan o qué piensan los norcoreanos promedio sobre los contenidos.

Un segundo miembro del grupo dijo que se sentía alentado por la ira de Pyongyang por los globos desde Corea del Sur, diciendo que muestra que los globos de los activistas y sus cargas están teniendo un efecto.

Los miembros del grupo declinaron ser identificados, preocupados por acoso de surcoreanos críticos de tales activistas, una posible represalia por parte de las autoridades surcoreanas o represalias de agentes norcoreanos.

LOS CARGAMENTOS

Llenos de hidrógeno, los globos inteligentes del grupo pueden llevar cargamentos de hasta 7.5 kilogramos.

En un pequeño apartamento alquilado en Seúl, el equipo usa impresoras 3D para construir cajas blancas de plástico y algunas partes conectivas. Cables, placas de circuito y temporizadores comprados en sitios web de comercio electrónico chinos y surcoreanos se usan para hacer dispositivos que controlan la dispersión del contenido de los globos.

La mayoría de los globos contienen dispositivos preprogramados para dispersar 1,500 panfletos, 25 a la vez, teniendo en cuenta la ruta de vuelo esperada, el viento y otras condiciones climáticas.

Este año, algunos globos llevan altavoces conectados a pequeños paracaídas que emiten mensajes pregrabados críticos del líder norcoreano Kim Jong Un.

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Un cargamento típico podría ser seis altavoces y seis otros paquetes, cada uno conteniendo una biblia y una radio de onda corta, según el primer miembro del grupo, quien desertó del Norte en los años 1990 y está a cargo del desarrollo técnico.

Los dispositivos de altavoces en forma de lámpara se construyen usando una caja impermeable, baterías de ion de litio y un amplificador. Al desplegarse, tres pequeños paracaídas de colores arcoíris en la parte superior del altavoz se abren mientras una base de espuma ayuda a absorber cualquier impacto al aterrizar.

Luego emiten 15 minutos de canciones y mensajes norcoreanos grabados con acento norcoreano y se detienen por 30 minutos antes de comenzar de nuevo. Las baterías pueden durar 5 días.

“Elimina al Partido de los Trabajadores, entonces Joson puede sobrevivir. Kim Jong Un es un traidor que se opone a la unificación”, parte de la grabación dice.

Otro avance técnico clave realizado en los últimos dos años ha sido válvulas vinculadas a altímetros que evitan automáticamente que los globos se eleven demasiado, lo que hace un vuelo más estable, aunque los globos aún están a merced del clima y sus rutas de vuelo no pueden ser controladas.

El grupo estima que sus globos tienen una tasa de éxito del 50-60% de ir más allá de unos pocos kilómetros al norte de la frontera. Eso es mejor que los globos de estilo antiguo que a menudo no van tan lejos, pueden desviarse rápidamente y solo pueden soltar un paquete de panfletos.

RESISTENCIA

Un puñado de grupos en el Sur envían regularmente globos al Norte, estiman los activistas.

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El gobierno surcoreano una vez envió sus propios panfletos pero abandonó la práctica hace más de una década. Instituyó una prohibición en 2020 por motivos de seguridad nacional. Pero cuando un tribunal derogó esa prohibición en septiembre pasado diciendo que violaba el derecho constitucional a la libertad de expresión, los grupos intensificaron los vuelos de globos desde el Sur.

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur dijo que respeta la decisión del tribunal. Tomará medidas apropiadas si es necesario, agregó, sin dar más detalles.

Los funcionarios norcoreanos han llamado a los activistas surcoreanos de panfletos “escoria humana” y en 2020 demolieron una oficina de enlace intercoreana durante una disputa sobre panfletos. En 2022 afirmaron que estas “cosas alienígenas” podrían llevar el coronavirus.

Los vuelos también son controvertidos en Corea del Sur donde algunos residentes han chocado con grupos activistas, argumentando que los globos son confrontativos y los ponen en riesgo.

El grupo de globos inteligentes dijo que los infantes de marina surcoreanos cerca de la frontera les han advertido verbalmente de realizar lanzamientos. El ejército ha dicho que las tropas no tienen derecho a restringir los lanzamientos de globos por parte de grupos privados.

(Reporte de Ju-min Park; Edición de Josh Smith y Edwina Gibbs)