16 muertos en un ataque de misiles rusos en Odesa, dice Ucrania.

Un ataque de misiles rusos en Odesa mató al menos a 20 personas e hirió a 73, informaron las autoridades ucranianas el viernes, en el último de una serie de mortales ataques aéreos en la ciudad portuaria del sur de Ucrania.

Los servicios de emergencia estatales de Ucrania dijeron que un primer misil impactó en varias casas a última hora de la mañana, lo que provocó que los rescatistas se apresuraran al lugar. Un segundo misil luego cayó en el mismo sitio, causando muchas fatalidades, incluyendo al menos a un paramédico y a un trabajador de rescate. Los informes no pudieron ser verificados de manera independiente.

Oleh Kiper, el gobernador de la región de Odesa, publicó fotos en redes sociales que mostraban a los rescatistas evacuando a uno de sus colegas en una camilla e intentando apagar un incendio cerca de un edificio destruido. Una foto publicada por el Consejo de la Ciudad de Odesa mostraba lo que parecía ser a un rescatista tendido en el césped, su cuerpo sin vida cubierto por una manta de aluminio.

Las autoridades ucranianas dijeron que los ataques destruyeron un edificio de tres pisos, dañaron 10 casas y un gasoducto, y provocaron un incendio que se extendió a un área de aproximadamente 1,300 pies cuadrados.

Fue el tercer ataque mortal en Odesa en dos semanas, con un total de al menos 38 personas fallecidas. Ocurrió mientras los rusos comenzaban a votar en unas elecciones presidenciales que el presidente Vladimir V. Putin estaba prácticamente seguro de ganar, y mientras la guerra de su país en Ucrania había entrado en su tercer año sin mostrar signos de disminuir.

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Ese mismo día, las autoridades rusas informaron que bombardeos ucranianos en la ciudad occidental de Belgorod, cerca de Ucrania, habían matado a un civil y herido a otros dos. Sus afirmaciones no pudieron ser verificadas de manera independiente.

La región de Belgorod ha sido escenario de ataques terrestres transfronterizos de grupos rusos respaldados por Ucrania esta semana, aparentemente con el objetivo de interrumpir la campaña de reelección del Sr. Putin, que señalaba que la guerra había girado en favor de Moscú. Las fuerzas rusas han tenido la ventaja en el campo de batalla en los últimos meses, atacando simultáneamente en varios lugares a lo largo de la línea del frente.

El ataque en Odesa el viernes parecía ser lo que los oficiales militares llaman un “ataque de doble toque”, golpeando el mismo objetivo dos veces con un intervalo de tiempo entre los dos ataques para matar a trabajadores de emergencias o bomberos que responden al primer ataque. Las fuerzas rusas han utilizado esta táctica anteriormente en Ucrania y Siria.

Videos publicados en línea por reporteros ucranianos en Odesa mostraban cuerpos tendidos en charcos de sangre en el pavimento, cubiertos con una manta de aluminio, una sábana o una bolsa mortuoria. Andrii Vahapov, miembro del Consejo de la Ciudad de Odesa, dijo que entre los fallecidos se encontraban el ex vicealcalde de Odesa, Serhii Tetiukhin, y Oleksandr Hostishchev, comandante de una unidad de fuerzas especiales de la policía.

Natalia Humeniuk, portavoz del Ejército Ucraniano en el sur, dijo que el ataque había involucrado misiles balísticos disparados desde Crimea, la península ucraniana ocupada por Rusia.

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Odesa, un enclave vital para la economía ucraniana, alberga una vasta infraestructura portuaria vital para las exportaciones del Mar Negro de Ucrania. Muchos barcos parten del puerto para transportar cereales y otros productos agrícolas a través del Mar Negro.

La ciudad, que el Sr. Putin ha reclamado durante mucho tiempo como parte de Rusia, prácticamente no fue afectada por los combates al inicio de la guerra. Pero en los últimos seis meses, Rusia ha apuntado silos de cereales e infraestructura naval con drones y misiles en un intento por socavar las operaciones de exportación exitosas del Mar Negro de Ucrania.

Los ataques también han causado víctimas civiles, ya sea por objetivos directos o por escombros cayendo. A principios de este mes, un dron impactó contra un edificio residencial, matando a 12 civiles. Los rescatistas tardaron varios días en sacar los cuerpos de entre los escombros, incluidos bebés y niños.

Y la semana pasada, un misil impactó en la ciudad mientras el presidente Volodymyr Zelensky y el primer ministro Kyriakos Mitsotakis de Grecia estaban de visita, matando a cinco personas. El Sr. Zelensky luego le dijo a una cadena de televisión italiana que el misil cayó a menos de media milla del lugar donde él estaba parado con el Sr. Mitsotakis.

“No sé a quién iba dirigido este impacto”, dijo el Sr. Zelensky, agregando que era “increíble” que Rusia pudiera atacar la ciudad mientras los líderes estatales estaban de visita. El ataque recibió una amplia condena de líderes extranjeros.

En reacción a los ataques del viernes en Odesa, el Sr. Zelensky dijo en un video que la táctica de doble toque hacía que fuera “un ataque muy vil”. Agregó que los rescatistas seguían buscando personas bajo los escombros.

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